EL CUCHILLO CANARIO

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El cuchillo canario o “naife”

E l cuchillo canario, también conocido como “naife o nife” es una herramienta utilizada tradicionalmente por agricultores y ganaderos canarios y hoy en día se ha convertido en una pieza de valor entre coleccionistas.

Se trata de un cuchillo cuya hoja de acero oscila entre los 15 y los 23 centímetros, y que se puede sustituir. Lo más característico del cuchillo canario es sin embargo su mango o empuñadura fusiforme, siendo estrecha en sus dos extremos y ancha en el centro.

Las decoraciones del mango incluyen motivos árabes o moriscos como son los vegetales o geométricos. En el mango se mezclan diferentes materiales como oro, plata, níquel o marfil, lo que convierten estas piezas en obsequios únicos que han formado parte de ajuares y herencias en las islas y que se han guardado con cariño de generación en generación.

El cuchillo canario jugó un papel imprescindible en los cultivos de plátanos canarios. Existen algunas variedades del cuchillo canario dependiendo de su mango, como son el cuchillo de cabo de Palo, el cuchillo de cabo de Cumbre, el cuchillo de cabo de Costa o el cuchillo de cabo de Flores.

Además, dependiendo del tamaño de la cuchilla encontramos el cuchillo de Pastor, de unos 18 cm, el cuchillo de Labranza o Platanero, de unos 21 cm o el cuchillo Pitero, de más de 23 cm.

Hoy en día esta pieza más cercana al puro arte que a la artesanía ya no se utiliza en los campos sino como pieza de colección o para abrir cartas.

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El origen del cuchillo canario

E l origen del cuchillo canario es controvertido y algunos historiadores como el experto en cuchillos canarios Alejandro Moreno Marrero admiten que está totalmente contrastado que el conocido como cuchillo canario tiene su origen verdaderamente en las cuchillerías moriscas de Albacete y Toledo del siglo XVI. El cuchillo habría llegado a las islas con los conquistadores de la corona de Castilla y gracias al comercio con la Península.

Otra teoría enlaza esta herramienta a la industria inglesa, de donde procede su nombre “knife”. Sin embargo no se ha encontrado ninguna prueba que la sostenga.

El cuchillo canario, a pesar de su origen, ha evolucionado independientemente en las islas gracias a su producción por parte de artesanos locales y a la gran popularidad que alcanzó entre los plataneros canarios.

Este historiador señala que el origen diferenciado del cuchillo canario se puede situar a mediados del siglo pasado, cuando se empezó a fabricar en las localidades de Guía, Gáldar, Arucas y Telde.

Gracias a estos artesanos canarios el cuchillo canario (“naife o nife”) ha pervivido en las islas y en la actualidad todavía perviven un gran número de maestros cuchilleros que han continuado con esta bonita tradición.

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