Flora y fauna de El Hierro

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Flora de El Hierro

La flora de El Hierro no es tan abundante como la del resto de las islas occidentales a pesar de que también recibe el influjo de los alisios. Es así debido a que se trata de una isla joven en la que todavía se encuentran incipientes campos de lava.

El corazón de la isla estuvo en un pasado cubierto por bosques que han desaparecido por la erosión y por la mano del hombre. Sin embargo la flora de El Hierro todavía cuenta con numerosas especies autóctonas de la isla, como los helechos y los dragos, auténticas reliquias naturales. Observando las plantas de El Hierro que han sobrevivido se entiende que la antigua flora de El Hierro está emparentada con la de la cuenca mediterránea de hace millones de años.

El Hierro cuenta con unas 150 especies endémicas de canarias y una decena de especies exclusivas de la isla, como sus líquenes, crasuláceas y cardones. Al igual que en otras islas, la flora de El Hierro varía considerablemente dependiendo de la altitud y organizándose en diferentes estratos naturales.

1 Zona árida

Cerca de las playas, la vegetación se alimenta de la gran humedad nocturna, como ocurre con las crasuláceas que almacenan grandes cantidades de agua en sus hojas. En este estrato que se extiende hasta los 400 metros de altura podemos encontrar también tabaibas o cardones y otras especies que aguantan muy bien la falta de agua.

2 Zona semihúmeda

La zona semihúmeda abarca desde los 400 a los 800 metros aproximadamente y encontramos plantas suculentas y de hoja ancha, así como ágaves y cactus. A este nivel encontramos también la palmera canaria, la penca o la sabina, de las cuáles no quedan muchas debido a la fuerza del viento en la zona.

3 Zona húmeda

Entre los 800 y 1500 metros encontramos el equivalente a los bosques de laurisilva o monteverde, un bosque húmedo subtropical, aunque en menos cantidad que en las islas vecinas.

En la localidad de San Andrés al norte de la isla se encuentra una de las joyas de la flora de El Hierro, el Árbol Santo, conocido como Garoé y reverenciado por los antiguos pobladores de El Hierro, los bimbaches. Este árbol tenía un importante papel en las sociedades indígenas de la isla puesto que sus hojas condensan la humedad y de sus hojas se deslizan gotas de agua que se pueden beber.

Fauna de El Hierro

La fauna de El Hierro está protagonizada por los reptiles como el lagarto gigante, símbolo natural de la isla.

El protagonista animal de El Hierro es el lagarto, de entre los que destaca el perenquén de Boettger, especie endémica de la isla y emparentada con los lagartos africanos. En las aguas de El Hierro encontramos también tortugas laúd y tortugas bobas, unos de los reptiles más grandes de las Islas Canarias.

Pero sin duda el reptil más famoso de la fauna de El Hierro es el lagarto gigante, exclusivo de la isla. Algunos pueden alcanzar hasta 75 cm de longitud. A finales del siglo XIX se llegó a creer que se habían extinguido por la mano del hombre, aunque se mantuvieron y hoy en día son el símbolo de la isla y una especie protegida.

Entre las aves de El Hierro encontramos especies comunes como los canarios, abubillas, petirrojos, mirlos, lechuzas, codornices o fringílidos. Entre los invertebrados destacan las más de 5000 variedades de insectos. Destacan las mariposas, caballitos del diablo, sarantontones, polillas o abejorros.

 

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